headerimage

SneManden.com

Illegal download af universitets bøger

18. September 2014

For nyligt læste jeg følgende artikel om illegal download af bøger til brug på Universitet. Den sætter fokus på en stigende tendens blandt universitetsstuderende; bøgerne anskaffes i højere grad på ulovlig vis som eksempelvis pdf-filer på diverse websites.

Desværre går artiklen overhovedet ikke i dybden med væsentlige årsager til denne tendens — men hvis man opsøger kommentarerne til artiklen længere nede på siden finder man, efter min mening, én af de væsentligste årsager.

Problemet

Lad mig citere to kommentarer:

The root of this problem (and it IS a problem) has two destructive branches. #1--The growing lack of respect for LAW and Copyright among our future leaders. This deterioration of morals WILL have adverse effects on our culture and prosperity. #2) GREED of Authors, Publishers, Distributors, etc. who collectively fail to comprehend the corrosive effect of unreasonable prices places on these 'essential goods.' [...]

KEBOWERS Ret

og (svaret på denne kommentar)

Give me a break about morals. Do you know for every $300 book there is the identical book for $30 that the same publishers sell in India? It has a softcover and uses cheaper paper and has the words "Not for sale in North America" written in bold letters on it. You can find them for sale on Ebay etc. Why don't the publishers make these available in the US? Simply profits. So no - it is not a lack of morals because students are finding ways around corporations that ABUSE the copyright laws to generate more profits. Also, why do you need to publish a new edition about the History of Egypt every 2 years? Same content, change a few pages [...]

inkhaton

Og det er præcis samme oplevelse jeg selv har af problemet. Jeg ser det som et stort problem, og unfair for studerende, at de pranges bøger på, som typisk koster mellem 500 og 600 kr. stykket. Og selvom denne pris er utroligt høj, er det langtfra ensbetydende med matchende kvalitet! Ofte er printet stadig fx uden farver, i paperback og ofte med ringe print-kvalitet! Og dét for en bog med få modifikationer og måske tilføjelse af et afsnit hist og her fra tidligere udgave. Og typisk en "International Edition" modificeret med det formål (skulle man tro) at gøre det besværligt at anvende samme US-edition; fx oplever man ofte at opgaverne/øvelserne til hvert kapitel har fået ændret rækkefølge, eller fx modificeret med andre begyndelsesbetingelser og/eller variable.

En løsning

Én af kommentarerne i førnævnte artikel proklammerer imidlertid for en helt igennem fantastisk løsning: Open Source! Brug af gratis bøger, frit tilgængelige på nettet.

I am an instructor at a university. After seeing the prices and options for textbooks, I decided to use a free textbook for the statistics class I teach (www.openintro.org). Another professor I know has just written his own book, to distribute free to his students, because the only books he could find for his media class were overpriced. I applaud the creators of these free, open source materials and hope that more professors use them and participate in their creation.

ben83

Efter at have kigget kort på hjemmesiden og specielt bogen, er jeg virkelig forbløffet hvorfor dette ikke er normen, hvor det kan lade sig gøre. Jeg deltager faktisk på nuværende tidspunkt i et introducerende statistik kursus, som anvender en utrolig dyr bog — og det selvom at kun 2-3 kapitler af 11 er pensum. Denne gratis bog dækker ved første øjekast præcis samme materiale! På hjemmesiden kan man downloade bøgerne gratis, og for blot $9.94 (57.31 danske kroner!). Ydermere kan man fx downloade LaTeX kildekoden, individuelle kapitler, tablet-venlig udgave, data set, etc.

I de tilfælde, hvor en sådan bog er dækkende for et kursus, virker det jo vanvittigt ikke at udnytte disse fantastiske materialer. Det skal dog også siges, at jeg selv har oplevet kurser, hvor gratis materialer er anvendt; det gælder specielt introducerende kurser i programmering, som fx har anvendt bøger om programmering i Python: "How to Think Like a Computer Scientist" og Java: "Introduction to Programming Using Java, 7th Edition" — begge udemærkede, gratis bøger.

Nu har jeg desværre ikke implementert kommentarer på denne blog (endnu?), så der er ikke mulighed for at have en hed diskution her på siden. Men hvis du har modspil eller en kommentar, så er du naturligvis velkommen til at kontakte mig!